此宗依山為名,稱天台宗。六朝時,智顗大師,居天台山;倡立一宗的教觀,後世
稱之為天台大師。名所立的宗為天台宗。
  先是北齊時,有慧文禪師,嘗讀大智度論「三智實在一心中得」之文;又讀中論「
因緣所生法,我說即是空,亦名為假名,亦是中道義。」之偈;朗然悟入即空,即假,
即中的妙理,而立一心三觀的法門。文師後以此法傳之南岳慧思禪師,思師悟入「法華
三昧,」著有大乘止觀四卷,開顯此義。
  思師門下,徒眾頗多;而以智顗大師,獨得其傳。顗師行「法華三昧」二七日。即行
大悟;於陳宣帝建德七年,入天台山,開拓道場,廣說教法。又判五時,開八教;廣攝
群籍,歸宗法華。說法華經玄義,以攝教相;演法華經文句,以解名義;述摩訶止觀,
以資觀行。台一天宗的學說,即以此玄義,文句,止觀三大部為根本。此外尚述有四教
義,四念處,釋禪波羅蜜次第法門,觀音經疏,觀音玄義觀經疏,金光明經疏金光明經
文句等。師辯才無礙,樂說不倦;門弟子達萬餘人。所演述各書,皆其弟子章安灌頂禪
隨聞隨記,筆錄傳持。
  頂師以後,縉雲智威東揚慧威,左溪玄朗諸師,次第摶承。朗師門下,有荊溪湛然
大師者,振興本宗,發揚教觀的深旨。作玄義釋籤,文句記,止觀輔行三大部的註釋。
又著金錍始終心要等書,排他異解,光顯祖意,煥然中興,教化甚廣。
  湛然大師又遞傳於興道道邃至行廣脩,妙說元琇,高論清竦,淨光義寂,寶雲義通
諸師。義通禪師,高麗人,中國四明寶雲寺。其門下的賢哲,有四明知禮,慈雲遵式兩
師。知禮大師,再興天台的教觀,其教化遍於海內。者有天台五小部疏記,金光明懺儀
,四明十義書等;時人尊之為四明尊者。
  其時在四明之外的別一系統。有智圓慶昭兩師。因所傳的教義,與四明互有出入;
遂乃各領徒眾,相互指摘,彼此非難;史稱為山家山外爭。以四明之徒為山家,智圓等
眾為山外。
  自此以後,賢哲代出。南宋有志磐禪師,著佛祖統記五十四卷,為此宗重要的史籍
;凡研本宗的源流者不可不注意及之。
  元明以來,有懷則大佑。一如,傳燈諸德,出於其間,紹繼弘揚。傳至蕅益智旭禪
師,振宣義;並引唯識禪宗之言,以資發其教觀;更著有教觀綱宗,大乘止觀釋要等書
數十部弘傳於世。